Вранці чоловік зателефонував Ніні прямо у відділ і повідомив, що відразу після роботи їде до Васильченків відзначати своє професійне свято. «Якщо хочеш, приходь», – додав байдуже, впевнений, що вона не піде, а буде читати або весь вечір стирчати біля комп’ютера. Але тут він помилився, або, може, ще не прокинувся остаточно, тому що поруч з ним була зовсім не та, що раніше, в сенсі, не «принеси-подай», жінка. Не повертаючись, вона капризно промуркотіла: «А ти вже приготував сніданок, любий?»

Вранці чоловік зателефонував Ніні прямо у відділ і повідомив, що відразу після роботи їде до Васильченків відзначати своє професійне свято. «Якщо хочеш, приходь», – додав байдуже, впевнений, що вона не піде, а буде читати або весь вечір стирчати біля комп’ютера.

«Гаразд», – теж безбарвно відповіла Ніна, але в обідню перерву вирушила в універмаг за подарунком чоловікові. Жінки юрмилися у відділі парфумерії.

Ніні відразу кинувся в очі флакон дорогого парфуму – на чорному глянці коробочки – елегантний красень в недбало накинутому піджаку, з зухвалим примруженим поглядом і глузливою напівусмішкою. Точно її Григорій.

Продавщиця спритно упаковувала подарунки в яскраву фольгу, клеїла бантики. Несподівано підійшла бабуся і сказала:

– Ех, дівчата, ось ви даруєте мужикам одеколони, а нюхати ж будуть інші і на краватки милуватися теж.

«Дівчата» дружно засміялися, а Ніна подумала, що вона все життя так – все для Гришеньки, а він – для інших.

Поки молоді були – любила його без пам’яті, а він поблажливо дозволяв. В інститут на заочне перейшов – вона ночами за нього контрольні писала. Діти з’явилися – всі турботи взяла на себе.

Звичайно, на початку вона відчувала його подяку. Потім він до її турбот звик і сприймав як належне. Хоча з боку, напевно, здавалося, що сім’я ідеальна: достаток, мирне життя, слухняні, розумні діти. Але ось діти вивчилися і поїхали. Ніна залишилася з чоловіком. І зрозуміла, що в її житті чогось не вистачає.

Її мати тоді, 20 років тому, була проти їхнього шлюбу.

«Ну, подивися, адже він дуже красивий, і знає про це, і милується собою, – твердила вона закоханій доні. – Гарний чоловік – спільний чоловік. Всі будуть на нього витріщатися, а тобі дістанеться менше всіх, хоча прав і буде більше». Тоді не пункт перший – ми маємо нецікаву дружину. Пункт другий – їй уже 43 роки, пункт третій – вона нікому не потрібна…»

Ніна підійшла до вікна. Сонце припікало вже по-весняному. «Скоро і жіноче свято, – подумалося мляво. – І що? Знову сама… Але ж життя майже прожите… І що попереду?…»

З вулиці долинуло веселе цвірінькання, потім наполегливий стукіт по склу. Ніна опустила очі – по карнизу походжав розкудланий горобець і косив на жінку круглим оком.

«Але ж це знак!», – подумала Ніна. В ту ж секунду, підтверджуючи її думки, забухав настінний годинник.

«Отже, час ще є. Пункт перший – якщо нас не люблять, полюбимо себе самі…» Хряснувши дверима, Ніна помчала сходами вниз: спочатку в перукарню, потім в магазин…

Для продолжения статьи перейдите на следующую страницу нажав ее номер ниже⇩